Джеркас Ордо
Мы смотрели друг на друга сквозь прицел и не оставляли права не судить
- Что может быть прекраснее кислотного дождя, хорошенько залившего раскоп, с которым уже неделю мучались на этом плато?
- Все, что угодно, Тэми. Разве что, кроме коллапса галактики или столкновения системы с черной дырой.
Торнтон вздохнул, и, поправив капюшон дождевика, с сожалением посмотрел на залитые раскопы.
- Я говорил, что нужно защитное поле.
-Все что-то говорят, - вздохнула Сафада: - Но получается, как обычно.
Торнтон мрачно посмотрел на небо. Иридония, и так славившаяся своим неприветливым нравом, решила не делать исключения для кореллианской экспедиции. Понимая, что день, похоже, потерян, руководители экспедиции двинулись к жилому модулю.
- Тэми, кажется, Предки не одобряют нашу задумку.
- Ну почему же… Нас ведь еще не убили… А ваши Предки склонны к радикальным решениям.
Пожилая забрачка фыркнула, выражая неудовольствие от сентенции коллеги.
Подойдя к дверям временного обиталища, Торнтон пропустил внутрь свою спутницу. Задержался, осматриваясь.
Экспедиция, на согласование которой он потратил больше года, началась очень многообещающе. Место, найденное Сафадой, было вполне перспективным. Разрушенное поселение времен Медалорского Похода, построенное на месте еще более древнего поселения, разрушенного во время боем между кланами… Но все портила погода.
Торнтон вздохнул и вошел в модуль. Сняв дождевик, прошел в жилую часть. Все были в сборе.
Мира, занимавшаяся обработкой данных, полученных со сканеров, подняла голову.
- Субкарта готова.
- И что там у нас?
- Под нами на глубине около семидесяти метров проходит часть пещерной системы. Судя по данным, в ней протекает подземная река. Также на глубине примерно в сорок пять – пятьдесят метров обнаружена одиночная полость, отделенная от основной пещеры. Сканирование ходов не показало, но полностью отрицать их наличие нельзя.
- Бункер? – предположил Гред Тоин.
- Не спеши. Это может оказаться и бункер, и чей-то схрон… И просто отдельная полость в земле. Надо смотреть.
Студент кивнул. Мира увеличила изображение полости.
- Форма почти правильная. Можно все-таки предположить, что конструкция искусственная.
- Можно, Мирочка, - мурлыкнул Торнтон: - Предположить все можно…
- Так запустить дроидов, докопаться… - предложила Сали`Моларо
- И уничтожить здешние культурные слои полностью.
Девушка-твилекк вздохнула.
- Я поговорю со здешними, - сказала Сафада: - Может, кто-то знает, как пройти в эти пещеры…
- Согласен. Хоть чем-то займем день.
- Этой территорией владеет клан Оффр. Мы с ними не враждуем, но и союза у нас нет. Попробую договориться.
- Госпожа а-Кун, - спросила Сали`Моларо: - А почему ваши соплеменники так не любят пускать исследователей на свою землю?
- Представь, что у тебя есть старый дом. В нем что-то может заинтересовать ученых. Но в доме живет большая семья, которая хорошо знает свою историю и то, что в доме с чем связано. Для того, чтобы пришедшие ничего не испортили, ты потратишь очень много времени, объясняя им что и зачем. Иридония – наш дом.
- Но ведь эти знания могут очень сильно помочь науке…
- Могут. Но наши историки, хоть и согласны делиться знаниями, предпочитают собирать их сами.
Забрачка встала.
- Полечу в город. Попробую договориться.
- Конечно, - сказал Торнтон: - С тобой кого-нибудь отправить?
- Миру. Возможно, ей придется подраться.
Ассистентка Торнтона вздохнула. Ее увлечение, хоть и принесло ей куда большую известность, чем профессиональные достижения, создавало определенные неудобства. Очень многие хотели подраться с чемпионом по миксфайту. А она была именно таким чемпионом. Но иногда ее слава прекрасно отпирала двери. И, похоже, это – тот самый случай.

Проводив Сафаду и Миру, профессор вернулся к субкарте. Судя по ней, на участке есть еще кое-что интересное. В одном из его углов система обнаружила крупное скопление металла. Торнтон углубился в изучение изображения. Его смущала не только форма объекта, но и глубина залегания. По обводам, объект напоминал спидер. Но то, что немалая часть объекта была в сохранности, могло свидетельствовать о том, что обшивка намного толще обычной. То есть, машина, возможно, была бронированной. Или выполнена из слабокоррозийного материала. Но глубина… Больше пятнадцати метров. И не был утащен после боев хозяйственными забраками. Что смущало.
Студенты, пользуясь тем, что руководитель был занят, убрались в дальнюю часть модуля, откуда раздавались тихие голоса Греда и Салли, пытавшихся куртуазировать твилечку. Через некоторое время профессор поднял голову.
- Салли!
- Да? Я слушаю!
Студент подошел и замер по стойке смирно. Если бы только на нем не было серо-розовых штанов, черной сетчатой майки и волос, окрашенных во все цвета радуги…
- Соли, надо влезть в сеть. Ты ведь читаешь на забраки?
- Конечно, профессор.
- Отлично. Найдешь информацию по любым событиям, связанным с этим поселением.
- Но мы же составляли хронологию?! – удивленно спросил студент.
- Видишь этот объект? – профессор показал на экран: - По нашим данным, его тут быть не должно. Как нам известно, крупные военные конфликты здесь катались трижды – вторжение мандалорцев…
- …Сражение периода Новых Ситских и война против империи.
- Именно так. Но ни в одной из этих войн здесь не было крупных боев.
- Кроме отряда полковника Месстри, батальон которого попал в засаду партизан.
- Допустим, это было в имперский период. Но тогда зачем закапывать танк? Да и не любили забраки техникой разбрасываться… Так что работай. Может, найдешь что-нибудь интересное.
- Сделаю.
Силли кивнул и, взяв планшетку, уселся за стол.
- Гред, - позвал профессор.
Кореллианец подошел.
- Поищи данные о бронетехнике, использовавшейся в этом регионе.
- Профессор, а что будет, если это окажется просто старый трактор?
- Тогда будем исследовать трактор. А ты просто отметешь ошибочную версию. Но это на будущее. Докопаемся мы еще не скоро.
- Понял, - буркнул студент.
И убрался на свое место.
Профессор подозвал двоих оставшихся студентов.
- Вы пока возьмете сканеры и проведете максимально точную съемку квадрата Аурек-1.
- Понятно, - вздохнула твилечка.
- Сделаем, - протянул дролл.
Раздав задания, Торнтон вернулся к составленной Миррой субкарте. Полость и металлический объект он пока оставил в покое, занявшись разметкой будущих раскопов. Похоже, что дел здесь хватит не на один сезон…

Когда Сафада и Мира вернулись, Торнтон проверял то, что студенты нашли за день работы. Компиляция Греда была неплоха. Не мудрствуя лукаво, студент перелопатил несколько работ по военным конфликтам, выписав модели бронетехники, использовавшейся в подразделениях, действовавших в этом районе. Список получился внушительный. Конечно, это было то, что могло быть на этой территории. Но очерчивало примерную границу возможного.
Силли порадовал найденным упоминанием о том, что в 10546 году от основания Республики на этом месте воины отряда клана Джун схлестнулись с беззаконными Соренами. Но оба отряда были немногочисленны и бой свелся к скоротечной перестрелке. Притом, упоминаний о наличии бронетехники в отрядах ни одной из сторон не найдено.
В это время распахнулась дверь, и в модуль ворвалась Мира, на ходу стаскивая дождевик.
- Две новости. Первая – мы получили искомое. Вторая – здесь федеральная полиция.
- Что они хотят?
Мира оправила комбинезон и ответила:
- Проверка какая-то…
Торнтон вздохнул и поднялся.
- Ребята, готовьте документы. Будем общаться с властью…
Накинув дождевик, профессор вышел из модуля. Около лагеря стоял их спидер. Вторая машина, приземлившаяся рядом с ним, была стандартным полицейским спидером, использовавшимся на планетах с повышенной гравитацией. Из нее как раз вылезали двое. Старший по экипажу, крепкий деваронианец, пошел к модулю. Младший задержался, что-то спрашивая у Сафады.
- Только двое их должно быть, - тихо прыснул Силли за спиной профессора: - Один владеет запасом минералки, а второй к нему стремится…
Полицейский подошел к модулю.
- Что такое, офицер? – спросил Торнтон.
- Как мне стало известно, здесь работает экспедиция.
- Да, это так. Я – Тэми Торнтон, руководитель. Но что не в порядке?
- Вы можете предъявить документы, санкционирующие вашу деятельность?
- Конечно. Проходите внутрь.
Офицер прошел. Торнтон, подойдя к своим вещам, вытащил весь пакет документов и начал демонстрировать представителю власти. Просмотрев документы на экспедицию, лейтенант поднял голову.
- С этим порядок. Здесь – утвержденный список участников. Проверим, все ли на месте, - он заглянул в список: - Сафада а-Кун?
- Общается с вышим помощником.
- Та пожилая забрачка?
- Именно так.
- Хорошо. Мира Лидри?
- Это я, - сказала Мира, подходя к профессору.
- Гред Тоин?
- Это я, - Гред встал с кровати, на которой сидел, еще раз проверяя свою компиляцию.
- Силли Оширо?
- Я тут.
Высокий Силли поднял руку.
- Угу… Сили`Муллера?
Твилечка вскочила.
- Проклятье! Когда я ,наконец, перестану слышать эту тупую шутку! Мулле-ра – это, вообще-то, заимствование из хаттского! Мне уже надоело, что мое имя все время коверкают! Я - Сили`Моларо! Потрудитесь запомнить!
- Ладно, ладно, - пробурчал девиш, не ожидавший такого напора: - Дросси Моос?
- Это я, - сказал дролл, поднимаясь из-за невысокого столика: - И у меня все в порядке.
-Прекрасно, - сказал офицер, возвращая документы Торнтону: - Все присутствующие – граждане ФСА?
- Нет, - вежливо сказал Силли: - Я –гражданин независимой системы Даггр. Обучаюсь в Гуманитарной Академии Дагассы. В данный момент нахожусь на стажировке в Университете Коронета у профессора Торнтона. Разрешение на въезд получено по приглашению моего руководителя.
- Я понял, - полицейский быстро проверил данные по базе: - Предъявите ваши документы.
- Пожалуйста, - даггрианец протянул чип-карту.
Проверив данные и убедившись в том, что все сходится, лейтенант кивнул и вернул документы.
-Офицер: - спросил профессор: - Теперь скажите, чем вызван ваш визит?
- По горам прошло предупреждение о кислотных осадках. Я проверяю вас и туристические группы.
- Я понял, благодарю за заботу.

примечание.
Мулле-ра - хаттское ругательство.